Euskotren cumple 40 años desde su creación

Los ferrocarriles vascos están de celebración, Euskotren cumple 40 años desde su creación. Durante estos 40 años las cosas han cambiado mucho. Para celebrarlo, vamos a ver algunos de los hechos más relevantes que han sucedido durante este tiempo.

El 24 de mayo de 1982, es decir, un día como hoy hace exactamente 40 años, se promulgaba el
decreto 105/1982
en el que se fundaba Euskotren oficialmente como «Sociedad Pública Eusko
Trenbideak-Ferrocarriles Vascos, S. A.».

Anuncio en la prensa de la época celebrando la creación de Euskotren.
Anuncio en la prensa de la época celebrando la creación de Euskotren.

La creación de la empresa tenía su origen en el El Estatuto de Autonomía del País Vasco de 1979. En el artículo 10 establecía las competencias en transportes, ferrocarriles y tranvías que discurrieran íntegramente por Euskadi.

Siempre y cuando no estuvieran integrados en Renfe según lo establecido en el Real Decreto 2488/1978; sobre transferencias decompetencias de la Administración del Estado al Consejo General del País Vasco en materias de Interior, Turismo, Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas y Transportes.

Postal 40 años EuskoTren. ÍÑIGO ARRANZ
Postal 40 años Euskotren. ÍÑIGO ARRANZ

Primeras líneas

De esta manera, Euskotren pasaba a gestionar las siguientes líneas, gestionadas en ese momento por FEVE y que habían sido heredadas de Ferrocarriles Vascongados y de (Ferrocarril y Transportes Suburbanos de Bilbao):

  • Bilbao-Donostia.
  • Amorebieta-Bermeo.
  • Bilbao-Plentzia.
  • Bilbao-Lezama.
  • Lutxana-Sondika.
  • Matiko-Azbarren.
  • Donostia-Hendaia.

Al mismo tiempo, Euskotren comenzaba a gestionar también transporte por carretera. Concretamente cinco líneas de autobús situadas en la margen derecha de la ría del Nervión, heredadas de la extinta FTS.

De esta manera, Euskotren heredaba una red de 200 km de vías 100% electrificadas junto a una red de autobuses de más de 86 km. En ese momento la empresa sumaba un total de 1.164 trabajadores que hacían posible el movimiento de más de 88.000 toneladas de mercancías y 30 millones de viajeros al año.

La empresa nacía con el objetivo de revolucionar el transporte público de Euskadi, renovándolo
íntegramente y llevándolo a la vanguardia de la época.

Los planes quedaron pasados por agua

Sin embargo las inundaciones de 1983 que se enzarzaron especialmente con la capital vizcaína crearon importantes destrozos en la red. Hecho que truncó parcialmente los planes de la empresa.

Aún así este revés no detuvo a EuskoTren y sería en 1986 cuando los viajeros comenzarían a
experimentar el proceso de renovación. En ese año llegaron las modernas unidades de la serie 200
destinadas a la línea Bilbao-Plentzia y que nacían con el metro de Bilbao en mente. De hecho se concibieron como el material rodante para el futuro metropolitano, algo que jamás ocurrió.

Varias unidades de la serie 200 de Euskotren estacionadas en la estación de San Sebastián en el año 2008. SMILEY.TOERIST.
Varias unidades de la serie 200 de Euskotren estacionadas en la estación de San Sebastián en el año 2008. SMILEY.TOERIST.

El proceso de renovación de infraestructura y estaciones fue incesante durante las décadas de
los años 80 y 90. En su afán por mejorar el transporte para viajeros EuskoTren abandona en
1986 el transporte de mercancías. Una decisión tomada también en parte debido a que tenía un material rodante obsoleto.

Asimismo, y con el objetivo de aumentar el número de viajeros, durante esos años EuskoTren pone en
servicio entre otros:

  • El «tranvía» de Eibar a Ermua.
  • El servicio semidirecto BidExpress entre Bilbao y Donostia.
  • Recuperación del transporte de viajeros del ferrocarril del Urola por carretera.

Nuevos trenes para el Topo y llegada del metro de Bilbao

Replicando el éxito cosechado por las unidades de la serie 200 en Bizkaia, Euskotren recibe en
1990 la primera unidad de la serie 300 destinadas al Topo (línea Donostia-Hendaia). Un encargo que fue unido a una renovación completa de la línea. Ese mismo año EuskoTren superó los 40 millones de viajeros.

Cuatro años más tarde, en 1994, se transfirió a Euskotren la gestión del clásico funicular de
Larreineta que llevaba en servicio desde 1926 y está caracterizado por su plataforma
horizontal. Se convertía, de esta manera, en el primer transporte de cable a cargo de la empresa. Actualmente la cabina original se encuentra restaurada y expuesta en la estación superior.

El año 1995 supuso la mayor pérdida de viajeros de la historia de la empresa. En ese año se inauguró la línea 1 del metro de Bilbao, que usaba parte de la infraestructura existente del ferrocarril Bilbao-Plentzia, que era la línea con mayor número de viajeros de la empresa.

No obstante, este no cesó en su política de modernización y mejora del resto de la red. Un gran número de nuevas estaciones y reformas se fueron sucediendo durante los años junto a las duplicaciones de vía, variantes, mejora de los niveles de seguridad… Asimismo, la línea de Lezama a Bilbao extendía su recorrido hasta San Ignacio uniendo las líneas de Lezama y el tramo que no había sido absorbido por la línea 1 de Metro Bilbao.

1999: inicio de la aventura tranviaria de Euskotren

En 1997 Euskotren recuperó el transporte de mercancías y en 1999 se conviertió en un
operador totalmente multimodal tras la colocación de la primera piedra del tranvía de Bilbao. Tres años más tarde, en 2002, entró en servicio operado por la empresa con la marca EuskoTran; una marca que se usó hasta 2011.

Tranvía de Bilbao 408 prestando servicio entre Atxuri y La Casilla. ÍÑIGO ARRANZ.
Tranvía de Bilbao 408 prestando servicio entre Atxuri y La Casilla. ÍÑIGO ARRANZ.

Ese mismo año, las líneas de autobús que Euskotren operaba en la margen derecha del Gran Bilbao pasan a integrarse en la red de Bizkaibus gestionada por la diputación en forma de concesión. La empresa ha retenido la operación de dicha concesión y de sus líneas hasta la actualidad.

Durante la primera década de los 2000 Euskotren sigue extendiendo la red tranviaria de Bilbao
así como realizando continuas renovaciones, desdoblamientos, etc. Destacando:

  • Operación Durango.
  • Desdoblamiento Amorebieta-Traña.
  • Nuevo acceso a Donostia y estación de Lugaritz.

El nacimiento de ETS

El 2 de septiembre de 2004, en virtud de lo establecido en la Ley 6/2004 aprobada por el
Parlamento Vasco EuskoTren pasa a convertirse exclusivamente en operador. Delegando en ETS
(Euskal Trenbide Sarea – Red Ferroviaria Vasca) todas las funciones relativas a la planificación,
construcción y mantenimiento de la infraestructura ferroviaria vasca.

Logogipo ETS Euskal Trenbide Sarea
Logogipo de ETS Euskal Trenbide Sarea.

Dos años más tarde, en 2006 y con el objetivo de potenciar el transporte de mercancías por
ferrocarril, Euskotren adquiere 12 locomotoras híbridas-duales al fabricante francés CFD en
cooperación con Ingeteam para el transporte de mercancías denominadas TD2000.

 Locomotora 2002 apartada en Arriagas-Lutxana. ÍÑIGO ARRANZ.
Locomotora 2002 apartada en Arriagas-Lutxana. ÍÑIGO ARRANZ.

El 23 de diciembre de 2008 Euskotren inauguró su segunda red tranviaria, la de Vitoria. Repitió el éxito cosechado en Bilbao y el tranvía se convirtió en el principal transporte de la capital. Sucesivas
ampliaciones de la red se han producido durante los años 2009, 2020 y, próximamente, 2023.

En 2012 la empresa introdujo una renovación completa de la marca corporativa. El nombre
Euskotren se conviertió en la marca central, siendo así más sencillo identificar el operador. Por su parte se crearon logotipos comerciales diferenciados por colores para cada servicio.

El mismo año despega el proyecto de Metro Donostialdea (ahora de nuevo bajo el clásico nombre
de Topo), que pretende convertir el clásico ferrocarril de Donostia a Hendaia en un moderno
servicio de ferrocarril metropolitano al estilo de Metro Bilbao.

Con ello comienza la construcción de nuevas estaciones, desdoblamientos y variantes estando actualmente en ejecución las piezas fundamentales de este proyecto como son la pasante Lugaritz – La Concha – Easo o la finalización del tramo Herrera – Altza – Galtzaraborda.

Euskotren llega al metro y se prepara para la RFIG

En 2017 euskotren se convirtió también en operador parcial del Metro de Bilbao explotando la
línea 3 de la red a través de los barrios altos del norte de la villa, ofreciendo un servicio
mixto entre tren de cercanías y metro.

UT 955 prestando servicio en la L3 del metro de Bilbao entre Matiko y Kukullaga detenida en Otxarkoaga. ÍÑIGO ARRANZ.
UT 955 prestando servicio en la L3 del metro de Bilbao entre Matiko y Kukullaga detenida en Otxarkoaga. ÍÑIGO ARRANZ.

En los próximos años euskotren se enfrenta a múltiples extensiones de sus redes tanto
tranviarias, con las extensiones de Salburua y Zabalgana en Vitoria o Zorrotzaurre y el anillo
tranviario en Bilbao, como en su red ferroviaria con la inauguración de la pasante de TOPO en
Donostia, la extensión de la línea 3 del Metro de Bilbao hasta Usansolo, la potenciación del
tráfico de mercancías también a través de la RFIG (Red Ferroviaria de Interés General), y quizás la explotación de los servicios Intercity de la Y Vasca.

Por el momento este año se ha convertido en miembro fundador de la Asociación Española de Empresas Ferroviarias de Viajeros.

Mientras, ¡zorionak euskotren y a por otros 40!

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