El Avlo Madrid-Barcelona cumple un año en servicio

La alta velocidad de bajo coste de Renfe está contribuyendo a recuperar la demanda pre-pandemia.

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Tal día como hoy del año pasado el bajo coste (más conocido como low-cost por su nombre en inglés) llegó a Renfe. Tras más de dos años de retraso a causa de la pandemia, el 23 de junio de 2021 entró en servicio el Avlo Madrid-Barcelona con billetes desde 7,00€ el trayecto.

Desde entonces 6,3 millones de viajeros han usado los trenes de alta velocidad de Renfe en la línea Madrid-Barcelona-Figueras. Si bien no ha supuesto una recuperación del 100% de la demanda previa a la pandemia, la cifra se va acercando cada vez más.

En el año 2019, según datos de la CNMC, en los trayectos Madrid-Zaragoza y Madrid-Barcelona se vendieron 6 millones de billetes. A los que hay que sumar aproximadamente 800.000 viajeros en el trayecto Zaragoza-Barcelona más el resto de recorridos posibles, con menor demanda. No obstante, sumando los dos millones de viajeros que ha registrado Ouigo España durante su primer año, la demanda de servicios ferroviarios en este corredor podía darse por recuperada.

El Avlo fue presentado en diciembre de 2019 como respuesta a la llegada de la competencia en la alta velocidad. Especialmente, ante la por entonces amenaza de que la francesa SNCF importara a España su modelo de negocio Ouigo, como ya había mostrado interés en hacer y finalmente ha hecho.

De manera análoga al tren de alta velocidad de bajo coste francés, los trenes del Avlo Madrid-Barcelona fueron modificados en su interior para aumentar la capacidad al máximo. Así, la transformación de los coches de clase Preferente y Cafetería en coches de clase Turista permitieron pasar de ofrecer 365 plazas a 438.

Una transformación, que dicho sea, no se ha aplicado en los trenes empleados para el Avlo Madrid-Valencia desde el 21 de febrero.

Los billetes baratos van más allá del Avlo Madrid-Barcelona

Sin embargo, la oferta de billetes a bajo precio en el corredor Madrid-Barcelona no se limita al Avlo. Ya un mes antes de su puesta en servicio, Renfe redujo el precio mínimo de los billetes de dos trenes AVE a sólo 9€ el trayecto.

Una reducción de precios que ha ido extendiéndose al resto de trenes de esta categoría, siendo habitual encontrar billetes más económicos de AVE que de Avlo. Un ejemplo es esta búsqueda para viajar de Madrid a Barcelona el 30 de junio (dentro de una semana); con dos billetes de AVE más baratos que los del Avlo más económico.

Billetes de Renfe entre Madrid y Barcelona para el 30 de junio de 2022 ordenados por precio
Billetes de Renfe entre Madrid y Barcelona para el 30 de junio de 2022 ordenados por precio.

La nueva política de precios beneficia indudablemente a los viajeros del corredor Madrid-Barcelona-Figueras. Sin embargo ha perjudicado al resto de servicios comerciales.

Y es que antes de la llegada de la competencia este era el corredor más lucrativo, cuyos ingresos permitían compensar el déficit de otros servicios como los Trenhotel, Alvia o Intercity. Un tipo de financiación conocido como subvención cruzada entre trenes comerciales, ya que este tipo de servicios no pueden recibir subvenciones con dinero público.

Como consecuencia, dado que los servicios comerciales deben buscar la rentabilidad, los precios de los billetes han subido en otros corredores con menos demanda. En especial cuando los billetes se adquieren con poca antelación, con los precios más elevados.

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