Amtrak encarga 50 locomotoras Siemens Charger ALC-42 adicionales

Son la primera opción a compra del pedido de 75 locomotoras realizado en diciembre de 2018.

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Amtrak ha encargado a Siemens un lote adicional de 50 locomotoras de la familia Charger para sus servicios de larga distancia. Pertenecientes a la variante ALC-42, son parte de la opción a compra del contrato firmado en 2018 mediante el que la empresa estadounidense adquirió 75 locomotoras.

Con este nuevo encargo Amtrak continúa su apuesta por la renovación del parque móvil. Mediante la que quiere mejorar la experiencia de viaje de sus usuarios y reducir la huella de carbono de sus trenes.

Al igual que las primeras 75 locomotoras, que se seguirán fabricando hasta 2024, las 50 nuevas ALC-42 servirán para reemplazar a las GE Genesis P40 y P42.

ALC-42, la variante de la familia Siemens Charger para servicios de larga distancia de Amtrak

Las Siemens Charger son locomotoras diésel diseñadas para remolcar trenes de viajeros a una velocidad máxima de 201 km/h. Según el fabricante son las locomotoras diésel más eficientes del mercado.

Además las Siemens Charger son las primeras en cumplir con el nivel IV de la normativa de emisiones de la EPA. Para ello están dotadas de un generador principal Cummins QSK95 de cuatro tiempos y motores trifásicos de inducción de Siemens.

Su primer pedido fue realizado en el año 2014 por los Estados de Illinois, California, Michigan, Missouri y Washington para trenes Intercity financiados con fondos estatales; aunque son operados por Amtrak mediante contrato.

La variante inicial, que entró en servicio en agosto de 2017, es conocida como SC-44. Al año siguiente, el 21 de diciembre de 2018, Amtrak encargó 75 locomotoras de la misma familia. Sin embargo para adaptarla a sus necesidades se creó una nueva variante, la ALC-42 (Amtrak Long-distance Charger de 42.000 hp).

Las diferencias respecto a las encargadas en 2018 son:

  • La instalación de un sistema PTC (Positive Train Control) apto para circular por todo el país.
  • Ampliación del depósito de combustible de 6.800 litros a 8.300 litros.
  • Un mayor depósito de AdBlue.
  • Mayor potencia en el generador de electricidad (1.000 kW frente a 600 kW).
  • Reducción de la potencia del motor diésel de 4.400 hp a 4.200 hp (3.089 kW) para optimizar su ciclo de mantenimiento.

La primera locomotora de este pedido fue entregada a Amtrak en junio de 2021 y ha entrado en servicio el 8 de febrero de 2022 en cabeza del Empire Builder.

Con esta ampliación del pedido el importe invertido en las 125 locomotoras de la variante ALC-42 asciende a 2.000 millones de dólares; que incluye repuestos y soporte a largo plazo para su mantenimiento.

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