La vaporosa Challenger 3985 con 143 vagones de mercancía

Extracto del documental “Heavy Freight and Union Pacific 3985” de WB Video Productions, publicado por dcoursey82 en el que podemos ver a la locomotora de vapor 3985 de la Union Pacific a pleno rendimiento remolcando un tren de 143 vagonnes a más de 50 kilómetros por hora.

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La 3985 de Union Pacific

Perteneciente a la familia de las Challenger, esta joya estadounidense es una locomotora articulada de cuatro cilindros, con distribución de ejes 2-3-3-2 fabricada en los años 40 por Alco. Con un esfuerzo tractor de 433.03 kN, es actualmente la locomotora de vapor más potente en servicio, ya que desde 1981 se utiliza para trenes turísticos. No obstante, en pocos años este puesto lo ostentará la Big Boy 4014 cuando su restauración haya culminado.

Entró en servicio en 1943 para Union Pacific y se mantuvo encabezando trenes de mercancías hasta 1962, cuando se guardó en el depósito de Cheyenne, Wyoming. En el año 1975, la 3985 se trasladó a las inmediaciones del depósito para ser expuesta en público hasta que finalmente volvió a la vida 6 años después.

Salvo entre 2008 y 2010, cuando permaneció en talleres para labores de mantenimiento, Union Pacific la ha utilizado para sus múltiples trenes históricos, demostrando el gran interés de la compañía por valorar su patrimonio histórico.

Locomotora Challenger 3985 de Union Pacific pasando por Golconda en 1992 con un tren turístico. Foto: Drew Jacksich
Locomotora Challenger 3985 de Union Pacific pasando por Golconda en 1992 con un tren turístico. Foto: Drew Jacksich.

La serie Challenger

Las locomotoras Challenger fueron una familia compuesta por 105 locomotoras de vapor de gran potencia, fabricadas entre 1936 y 1943. De todas ellas, sólo han sobrevivido la 3977 en un pedestal y esta en servicio.

Para permitir desarrollar tanta potencia y no necesitar un repostaje continuado, el ténder de las Challenger tiene una capacidad de casi 95.000 litros de agua y 24.000 litros de fuel, aunque originalmente tenían una capacidad de 32 toneladas de carbón. Sus ruedas tractoras tienen un diámetro de 1,7 metros, ligeramente más pequeñas que las de las Confederación españolas.

Usada principalmente para remolcar pesados trenes de mercancías, puntualmente se utilizaron para remolcar trenes de viajeros.

Fuente: Union Pacific

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